Exposições térmicas, tais como durante os processos de soldagem, de fabricação e de tratamentos térmicos com defeito, podem alterar a composição dos limites de grão de metais e ligas por segregação de impurezas e / ou elementos de liga e, mais frequentemente, pela formação de precipitados, tais como carbonetos de cromo em aços inoxidáveis. Estas alterações podem tornar os limites dos grãos suscetíveis ao ataque rápido (sensitização) em ambientes nos quais esses materiais normalmente deveriam ter um grau aceitável de resistência à corrosão.

Os materiais de construção mais amplamente utilizado para aplicações em ambientes severamente corrosivos e que também podem estar sujeitos a sensitização são os aços inoxidáveis e certas ligas ricas em níquel com cromo ou cromo e molibdênio.

Desde 1926, uma grande variedade de testes foi desenvolvida para detectar a susceptibilidade ao ataque intergranular nestes materiais e, assim, investigar esse fenômeno, monitorar processos de produção, analisar falhas na planta, e desenvolver composições de ligas melhores. O primeiro destes testes a serem incorporadas no Livro de Normas ASTM para detectar e medir a susceptibilidade ao ataque intergranular em alguns aços inoxidáveis quantitativamente foi descrito na ASTM A 262, em 1943.

Em 1971 foram adicionados os testes da ASTM G26 e especificados uma nova norma para ligas de níquel, ASTM G28.

Em 1979 foi criada uma norma separada com novos testes para aços inoxidáveis ferríticos, ASTM A763.

Recentemente foram criadas outras normas para aços inoxidável duplex ferritico/austenico, ASTM A923.

Microestrutura austenítica classificada como “Step Structure segundo a prática A da norma ASTM A262.

Microestrutura austenítica classificada como “Step Structure segundo a prática A da norma ASTM A262.  

Microestrutura austenítica classificada como “Dual Structure” segundo a prática A da norma ASTM A262.

Microestrutura austenítica classificada como “Dual Structure” segundo a prática A da norma ASTM A262.